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Les traditions de Noël



QU'EST-CE QUE VEUT DIRE "NOËL" ?

Noël est avant toutes choses - avant le sapin, la crèche, les cadeaux -, la fête de la naissance de Jésus. À force de Père Noël et de publicités en tout genre, les enfants finiraient par l'oublier.

En anglais, Noël se dit "Christmas" et un enfant peut rapidement faire le lien avec Jésus Chris
En allemand, un enfant entend "Nacht", la nuit, dans le mot "Weinachten", (Noël), et il fête toujours Noël dans la nuit du 24 décembre.

Mais en français, un enfant n'entend rien du tout sinon une exclamation forte, aussi joyeuse que la fête qu'elle désigne.
Pourquoi ? La faute au latin et aux déformations qu'il a subies ! L'origine du mot Noël est latine, la langue officielle de l'Église catholique pendant des siècles.
En latin, cette fête s'appelle Dies Natalis Domini, c'est-à-dire "Jour de la naissance du Seigneur". On a rapidement retenu le mot principal : natalis, "naissance", et ce mot fut déformé, transformé à force d'être répété.
Natalis a donné Noël et depuis le Moyen âge, ce mot est entré dans notre langue. Noël veut donc dire "naissance" et c'est une bonne occasion de le rappeler aux enfants.
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D’OÙ VIENNENT NOS TRADITIONS DE NOËL ?

Sur Paroisse Sainte Marie en Plaine et Marais
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  • La crèche
  • La couronne de l'Avent
  • La messe de la nuit
  • L'âne et le boeuf
  • L'arbre de Noël
  • Le père Noël
  • Les santons
  • La bûche

LA CRÈCHE, QUELLE ORIGINE ?

Selon l'évangile de Luc, Marie a déposé l'enfant Jésus dans la mangeoire d'une étable où Joseph et elle avaient trouvé refuge. Le mot crèche désigne aujourd'hui toute représentation de la Nativité. 
C'est au VIe siècle que l'on situe la première célébration de la nuit de Noël dans l'église de Sainte Marie à Rome, avec des statues de la Vierge Marie, de Joseph, de l'âne et du bœuf.

Selon la légende, François d'Assise "inventa" au 13e siècle la crèche vivante dans une grotte de Greccio en Italie, où les frères mineurs avaient établi un ermitage. Joseph, la Vierge Marie, les mages, les bergers, et les paysans étaient joués par les gens du village. Les animaux aussi étaient réels. Thomas de Celano, le premier biographe de François, rapporte qu'il prêcha, durant la messe de Noël, et qu'on le vit se pencher vers la crèche et prendre un enfant dans ses bras.Plus tard, on plaça un enfant dans la mangeoire. Petit à petit, la coutume s'est répandue, sous l'influence des prédicateurs franciscains, surtout en Provence et en Italie.

Les premières crèches "en modèles réduits" firent leur apparition dans les églises au XVI siècle à Prague avec les Jésuites. A la fin du XIXe siècle apparaissent les santons (de santouns : petits saints) façonnés dans l'argile, originaires de Provence. Ces figurines représentent tous les petits métiers traditionnels. Les habitants du villages ainsi représentés apportent le fruit de leur labeur à l'Enfant Jésus. Ces figurines sont venus enrichir le décorum de la crèche traditionnelle. En Provence, la crèche Durant les fêtes de Noël, la pastorale provençale est une pièce jouée et parlée. Elle raconte l'histoire de la nuit de noël. La plus célèbre signée par Antoine Maurel en 1844 fut écrite en provençal.

Il existe de multiples pastorales composées de saynètes parlées et chantées mais celle signée par Maurel est interprétée chaque année à l'époque de Noël en Provence. Elle attire de nombreux provençaux, nostalgiques de la langue de Frédéric Mistral.

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